Alergia należy do grupy najpowszechniejszych problemów zdrowotnych XXI wieku. Na alergie pokarmowe choruje ponad 17 milionów Europejczyków, a ponad 24 mln Amerykanów cierpi na astmę. Czym właściwie jest alergia? Jakie są objawy alergii? Jak rozpoznać alergię, by nie pomylić jej z infekcją wirusową czy bakteryjną górnych dróg oddechowych? I wreszcie, jakie leki na alergię są skutecznie?

Alergia

Alergia jest niewłaściwą reakcją układu odpornościowego na określone czynniki, nazywane alergenami. Do alergenów uczulających należy bardzo dużo substancji znajdujących się w otoczeniu człowieka, są to:

  • pyłki roślin,
  • roztocza kurzu domowego,
  • pokarmy,
  • substancje chemiczne.

Podczas pierwszego kontaktu z alergenem organizm często nie daje objawów uczulenia. Dopiero przy kolejnym kontakcie z substancją uczulającą może wystąpić reakcja alergiczna. Alergia ma najczęściej charakter przewlekły i wymaga systematycznego leczenia.

Alergia pokarmowa

Alergia pokarmowa najczęściej występuje po spożyciu:

  • mleka krowiego,
  • orzechów,
  • pomidorów,
  • czekolady,
  • białka jajka kurzego,
  • ryb,
  • owoców cytrusowych,
  • wołowiny,
  • cielęciny.

Do pierwszych objawów alergii pokarmowej zalicza się wzdęcie brzucha, kolki jelitowe, utratę łaknienia, przykry zapach z ust oraz świąd odbytu. Leczenie alergii pokarmowej polega przede wszystkim na wyeliminowaniu z diety produktów, które wywołały reakcję alergiczną. Jeśli tzw. dieta eliminacyjna nie pomaga, należy skontaktować się z lekarzem, który wdroży odpowiednie leczenie farmakologiczne.

Alergia pokarmowa charakteryzuje się występowaniem:

  • nudności,
  • wymiotów,
  • biegunki,
  • zaparcia,
  • bólu brzucha.

Czytaj też: Kichaj na wiosenną alergię

Alergia pokarmowa u niemowląt

Alergia na pokarm bardzo często dotyka małe dzieci, ponieważ ich układ pokarmowy jest jeszcze niedojrzały. U niemowląt głównym alergenem jest mleko, a także jajka. U dzieci starszych – orzeszki ziemne i ryby.

Alergia u dzieci

Objawem alergii pokarmowej u dzieci najczęściej jest wyprysk na buzi, a także luźne stolce, kolka i wymioty. Jeśli podejrzewasz, że twoje dziecko lub wnuk może mieć alergię, nie czekaj – skontaktuj się z lekarzem pediatrą.

Rodzaje alergii

W zależności od tego, jaką drogą alergen dostaje się do organizmu człowieka, wyróżnia się cztery podstawowe rodzaje alergii. Reakcję alergiczną mogą wywołać alergeny:

  • wdychane,
  • dotykane,
  • połykane,
  • wstrzykiwane do organizmu.

A zatem wyróżniamy alergię wziewną, kontaktową, pokarmową oraz uczulenie na jad. Do najczęściej występujących u człowieka alergii zalicza się:

alergię na mleko

alergię na gluten

alergię na kota lub psa, a dokładnie na sierść tych zwierząt domowych

alergię na roztocza i kurz

alergię na słońce

Objawy alergii

Do najczęstszych objawów alergii zalicza się: katar sienny, całoroczny nieżyt nosa, astma oraz uczulenia na pokarmy objawiające się wysypką skórną, wymiotami, biegunką, pokrzywką lub swędzeniem.

Bardzo ważne, by nie pomylić objawów alergii z objawami infekcji wirusowej czy bakteryjnej dróg oddechowych. To pierwszy i niezbędny krok do właściwego leczenia. Cechami charakterystycznymi dla alergii jest duża ilość wodnistej wydzieliny z nosa, brak podwyższonej temperatury ciała oraz brak typowych dla infekcji bólów mięśni i stawów. Jeśli co roku o tej samej porze dręczy Cię katar i skarżysz się na ból gardła i zatok, a jednocześnie nie masz gorączki – prawdopodobnie jesteś alergikiem.

Objawy alergii często zależą od tego, jaką drogą alergen dostał się do naszego organizmu. W przypadku uczulenia na pyłki, najczęstszymi objawami są katar sienny, kaszel oraz zatkane zatoki. Jeśli mamy alergię pokarmową, rozpoznamy ją po pokrzywce i problemach trawiennych.

Alergia skórna

Alergia kontaktowa, czyli skórna objawia się uczuleniem, Zazwyczaj jest to wysypka, która pojawia się dokładnie w tym miejscu, w którym skórka miała kontakt z danym alergenem. W takich przypadkach przydatne są testy na alergie, które pozwolą wskazać alergeny.

Czytaj też: 5 sposobów na swędzenie skóry

Leki na alergie

Niestety alergia to choroba, na którą trudno jest znaleźć skuteczne lekarstwo. Chory powinien przede wszystkim unikać alergenu lub, o ile to możliwie, wyeliminować go całkowicie ze swojego otoczenia. Jeśli unikanie alergenu nie pomaga, należy sięgnąć po leki. Leczenie alergii najczęściej przebiega objawowo. W aptekach znajdziemy wiele leków na alergię, dostępnych także bez recepty. Tabletki na alergie to głównie środki antyhistaminowe, które zapobiegają powstawaniu objawów, takich jak:

  • obrzęk błon śluzowych,
  • swędzenie,
  • pokrzywka.

Inny rodzaj leków na alergię to glikortykosteroidy, które mają silne działanie przeciwzapalne. Oba rodzaje leków można stosować doustnie, dożylnie, wziewnie, donosowo oraz na skórę.

Leki na alergie bez recepty

Pomocne są także krople do oczu na alergie oraz aerozole do nosa nazywane kromonami. Na alergię stosuję się też leki obkurczające naczynia krwionośne. Niekiedy lekarze zalecają immunoterapię swoistą (odczulanie), która polega na wielokrotnym podawaniu coraz większych dawek szczepionki z alergenem, na który chory jest uczulony. Dzięki immunoterapii organizm chorego staje się mniej wrażliwy na alergen.

Alergia na słońce

Alergicy powinni też korzystać z kalendarza pyleń, który zawiera informacje o stężeniu alergenów w powietrzu każdego miesiąca. Alergicy powinni z takim kalendarzem planować wakacyjny wyjazd. Latem należy też zwrócić szczególną uwagę na zdrowe opalanie. Może okazać się, że mamy alergię na słońce. Dlatego zawsze przed wyjazdem warto zaopatrzyć się w wapno na alergie.

Sprawdź też: Bezpieczne i zdrowe opalanie – jak się opalać?